수행의 길목에서
스승님은 심지어 입문 전에도 우리를 돌보신다

2주일 전에 세 명의 미국인이 자신이 가진 스승님의 견본책자 안의 주소를 따라 우리를 방문했다. 두 명은 여자이고 한 명은 남자였다. 한 여자분은 전에 인도의 영적 스승을 모시고 있었다고 말했다. 그녀는 8년 동안 채식을 해 왔다. 그녀가 견본책자를 입수한 이래, 계속해서 스승을 찾아야 한다는 것을 자극이 그녀를 재촉했다. 남자분은 목사였다. 나는 그들의 진리에 대한 갈망이 얼마나 큰지는 알 수 없었지만 그들의 신실함에 존경을 표했다.

그들은 집에 들어와서 스승님의 사진을 본 순간 합장을 했다. 나는 목사가 이렇게 하는 것을 보고 특이하다고 생각했다. 그는 “즉각 깨닫는 열쇠” 1, 2권을 구입한 후로 그의 가슴에 이 책을 계속 안고 있었다. 후에 그는 나에게 질문했다. 나는 유창한 말솜씨로 그에게 대답했다. 어디서 이런 능력이 생겼는지 모르겠으나, 내가 아는 오직 한가지는 스승의 신성한 힘으로 내가 계속 말할 수 있다는 것 뿐이었다. 그들은 앉아서 조용히 경청했으며 더 이상의 질문을 하지 않았다. 한 여자분이 자신이 매우 행복하다고 후에 말했다. 그녀는 나에게 내가 무엇에 대해 이야기했는지 기억하느냐고 물었다. 나는 알지 못한다고 말했다. 그러자 그녀는 내가 얼마나 오랫동안 스승님을 따라 수행을 했느냐고 물었다. 나는 단지 1년 남짓이었다고 대답했다. 그녀는 내가 단지 1년 남짓한 수행한 사람이 이처럼 막힘없이 설명을 할 수 있다는 것에 깜짝 놀랐다. 나의 동료 입문자는 걱정스러운 표정으로 천천히 왔다갔다 했다. 손님들이 떠났을 때 나는 왜 손님들에게 이야기할 때 그가 항상 손을 저었는지 그 이유를 물었다. 그는 “맙소사! 그들의 한마디 질문에 당신이 너무 많은 말을 했어요.”라고 말했다. 나는 그들이 기꺼이 듣고 싶어했기 때문이라고 대답했다. 나는 말하기를 원치 않았는데 왜 그렇게 내가 길게 이야기했는지 그 이유를 알지 못했다.

그날 온 미국 여성 중 한 명이 만약 스승님께서 어느 날 휴스턴에 오신다면 그녀는 스승을 보기 위해서 올 것이라고 말했으며, 단체명상 동안 우리의 센터에 방문할 수 있기를 원한다고 했다. 후에 그녀는 우리에게 다른 남자 한 분을 다시 소개했는데, 그 역시 15년 동안 완전한 채식을 해 온 사람이었다. 마침 그날, 나의 남편과 나는 갑자기 영감이 떠올랐다. 우리는 거리를 향하는 안쪽 유리문에 스승님의 사진을 걸었다. 이 남자분이 왔을 때 그는 스승님의 사진을 보았다. 그러나 철문 밖에 서 있었기에 스승님의 사진을 만질 수 없었다. 그 때 그는 우리의 아들을 만났고 그는 아들에게 스승님의 책을 구입하고자 하는 의사를 말했다. 그가 집안으로 들어와 스승의 사진을 보는 순간 그는 매우 경건하게 절을 했다.

나는 스승님을 볼 때마다 스승님의 헌신적인 정신에 대해 특히 많은 것을 배운다. 그리고 내가 하고자 하는 것은 무엇이든 다 스승님에 의해서 실제로 이루어진다는 것을 배운다. 그리고 내가 스승님을 뵙고 돌아올 때마다 나는 매우 열심히 스승님의 가르침을 널리 알린다. 만약 스승님을 뵙지 못한다면 나는 그것을 견딜 수 없을 것이다. 내가 포모사를 방문하는 것은 내가 스승님의 육체적 형태에 집착하기 때문이 아니라, 스승님의 사랑을 받아 텍사스의 모든 동수들과, 그리고 스승님의 가르침을 알지 못하는 모든 사람들에게 스승님의 사랑을 전해주기 위해서이다. 나는 더 많은 사람들이 법을 구하기 위해 올 때 가장 기쁘다.

나는 항상 스승님께서 단체명상 동안 우리에게 말씀하셨던 것을 기억한다. 동수들이 연락 책임자와 인연을 맺게 되는 것은 모두 신의 안내로 인한 것이다. 그래서 그들은 스승님과 직접 가까이 할 수 있는 기회를 가지지 못한 사람들에게 수행에 대해 설명하고 수행을 하도록 한다. 또한 다른 사람들에게 좋은 소식을 알리는 것은 모든 입문자들의 의무이다. 만약 모든 사람들이 이렇게 할 수 있다면 중생들을 구제하는 것이 매우 빠를 것이다.

우리가 스승님의 법문을 이해하지 못하는 사람들을 만났을 때 우리는 그것을 그들에게 설명해야 한다. 이미 알고 있는 사람들에게는 더욱 잘 이해하고 더욱 부지런하도록 도와야만 한다. 이렇게 함으로써 스승님은 많은 에너지를 절약할 수 있다.

내가 스승님께 말하고픈 것과 모든 입문자들에게 확실히 하기를 원하는 한 가지는 우리가 입문하기 전에도 또는 우리가 심지어 영적으로 태어나기 전에 스승님께서는 이미 우리를 돌봐 오셨다고 하는 점이다.

내가 스승님을 만나기 4년 전, 나는 손톱과 발톱에 매니큐어를 칠하고 가꾸는 기술을 배웠다. 그러나 나는 그 일을 잘 해나가지 못했고 가는 곳마다 거절당했다. 나는 매우 상심했으며 괴로웠다. 왜냐하면 나는 어린시절부터 줄곧 사람들과 잘 어울리지 못하고 친구를 사귈 수 없었기 때문이었다. 나는 단지 나의 가족들과 사는 것을 좋아할 뿐이었다. 내가 이 기술을 배웠던 시절엔, 가는 곳마다 사람들은 내게 억지로 일을 시키려고 했다. 어느 날 남편이 일을 하러 나가고 아이들은 학교에 가서 집에 혼자 남았을 때, 나는 좌절하여 큰 소리로 울었다. 나로 하여금 그 일을 배우게 하고 결국 실패하게 한 신을 원망했다. 도대체 그런 일로 가족을 부양할 돈을 내가 벌 수나 있을까?

그러던 중, 부지불식간에 잠이 들었다. 꿈 속에서 나는 한 여인이 와서 그녀의 손을 나에게 내미는 것을 보았다. 그래서 나는 그녀의 손톱을 손질할 수 있었다. 그러나 이 여인은 매우 이상했다. 그 여인은 나에게 그녀를 위해서 손질해 달라고 부탁했지만, 거기에 앉아서 오히려 나에게 많은 교육을 해 주었다. 나에게 어떻게 하는 것이 좋은지를 가르쳐 주셨다. 즉시 나는 그녀가 가르쳐 준 대로 실행했다. 사흘 후, 나는 솔직히 말해서 사업으로 알맞지 않은 장소를 발견했다.

그러나 내가 이사하고 난 후, 그 장소가 좋아졌다. 그리고 그후로 사업도 매우 성공적이었다. 나의 사업이 성공한 이후 어떤 사람이 나에게 스승님의 비디오테이프를 빌려 주었다. 그때 나는 나를 성공으로 이끌어 주었던 분이 바로 스승님이시라는 것을 알게 되었다. 스승님은 나를 나의 직업을 갖게 인도하셨을 뿐만 아니라 그녀는 또한 나에게 영적 수행의 길로 나아갈 수 있는 기회를 주셨다. 그때부터 나는 내가 무엇을 소유하던 간에, 내가 자신의 원천을 다시 찾을 수 있도록 하기 위해 스승님의 축복이 주어짐을 알았다.

지난 2년 간 나는 스승님으로부터 많은 것을 배워 왔다. 나의 수행은 많은 체험을 가지고 있는 다른 사람들과 다르지만, 나는 두려워하지 않는다. 나는 내일에 대해 걱정하지 않는다. 그리고 단지 오늘은 오늘이라는 것을 알 뿐이다. 나는 항상 “오! 신이여! 나의 걱정은 사라졌습니다.”라고 말하곤 한다. 나는 걱정하는 것이 습관이었다. 그러나 지금 나의 모든 걱정들이 어디로 가버렸을까? 그래서 스승님께서 "현세에서의 해탈"이라고 말씀하신 것이 같은 말씀이라는 것을 알게 되었다. 내가 비행기표를 살 수 있는 여유가 있는 한 나는 계속 스승님을 뵈러 갈 것이다. 나는 내일을 걱정하지 않는다.(스승님께서는 한 번 더 반복하셨다. “이것은 이생에서의 해탈입니다.”)

매번 나는 스승님을 뵈러 갔을 때, 스승님 뿐만 아니라 동수 입문자들의 체험으로부터 많은 것을 배웠다. 그들을 통해 나의 마음은 안정되었다. 나 또한 스승님을 만나러 왔을 때 다른 입문자들에게 나의 체험을 이야기했다. 그러한 체험을 나누며 모두 수행에 대한 확신을 강하게 할 수 있었다. 나는 나에게 걱정 같은 것을 잊어버리도록 도와주셨던 스승님께 매우 감사드린다.

(* 편집자의 말: 봄의 선삼 후, 센터에서 단체명상을 하는 중 미국에서 온 한 어울락 입문자가 모든 청중들에게 이로움을 주는 이야기를 했다. 그녀가 보고하기를, 사실상 그들이 입문하기 전부터 스승님께서 동수 입문자들을 보살피고 계셨다는 것을 알게 되었다는 것이었다. 이것은 사실이다. 출생 이후 자신의 삶을 쭉 회상해 보았을 때, 만약 영적으로 최악의 상황이 좋은 쪽으로 변하거나, 위태로운 상황이 해결된 적이 있었다면 그것을 알 것이다. 지금까지 안전하게 살아왔고, 수행을 할 수 있는 것은 스승의 힘이 항상 여러분을 보호해 왔기 때문이다.)

- 뉴스잡지 21호에서-

 
   






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